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Antes do próximo contrato de exploração offshore dos EUA para os direitos de perfuração de petróleo e gás, um grupo de comércio estava misturado com o apoio do governo Trump para o setor.

O Escritório de Administração de Energia Oceânica dos Estados Unidos concedeu nesta quarta-feira um contrato de arrendamento para os direitos de acesso a mais de 14.000 locais espalhados por 78 milhões de acres nas águas do Golfo do México. O governo estima que toda a região detenha cerca de 48 bilhões de barris de petróleo não descoberto e tecnicamente recuperável e 141 trilhões de pés cúbicos de gás natural.

Antes da locação, Tim Charters, vice-presidente de assuntos políticos da National Ocean Industries Association, disse que o setor offshore dos EUA está começando a se recuperar após um período de baixos gastos e cautela após o incidente da Deepwater Horizon em 2010.

“Infelizmente, a decisão do governo de não reduzir as futuras taxas de royalties em águas profundas para igualar as taxas de royalties em águas rasas e em terra não faz nada para acelerar a recuperação global”, disse ele em um comunicado.

Indo contra as recomendações, o secretário do Interior dos EUA, Ryan Zinke, disse em abril que o governo não cortará as taxas de royalties sobre os lucros da perfuração marítima. Em fevereiro, o Comitê de Política de Royalties, um painel formado por representantes estaduais, tribais e da indústria, recomendou cortar a taxa de 18,75% para 12,5%.

Zinke disse que as medidas pró-indústria do presidente Donald Trump sugerem que o setor de petróleo e gás poderia continuar sozinho. Grupos da indústria, no entanto, disseram que seria difícil permanecer competitivo sem incentivos como um ajuste nas taxas de royalties.

O México este ano concedeu 16 contratos a 14 empresas agrupadas em 12 licitantes durante seu último leilão para contratos offshore. O investimento total ao longo da vida dos contratos pode chegar a US $ 8,6 bilhões. Um leilão de março em águas dos EUA trouxe apenas uma fração desse valor em altas licitações.

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Charters disse que o leilão de quarta-feira seria um teste para verificar se a recuperação no mar era uniforme ou inconsistente. Os lucros para o segmento offshore são maiores, mas as margens são pequenas. Com os preços do petróleo subindo 40% desde o ano passado, e a decisão de Trump de desvendar algumas das políticas aprovadas após o vazamento da BP, a NOIA sugeriu que havia um lado positivo.

“Os esforços do governo para simplificar e reduzir algumas regulamentações pesadas que não aumentam a segurança encorajarão as empresas a continuar investindo no Golfo do México – uma fatia integral do bolo econômico e de segurança energética dos EUA”, disse ele.

Após o incidente de 2010, que deixou 11 trabalhadores da sonda mortos, o Departamento do Interior emitiu regras mais rigorosas sobre medidas de segurança, como o blowout preventer, que falhou na Deepwater Horizon, e as pressões do poço. Sob Trump, o departamento descobriu que algumas dessas disposições eram “potencialmente excessivamente onerosas” e pouco fizeram para realmente melhorar a segurança ou proteger o meio ambiente.