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Apoiada pela revolução do xisto dos EUA, a produção mundial de petróleo subiu mais de 20% nos últimos 15 anos. O grande aumento colocou de lado a teoria da “produção de pico de petróleo”, mas não parou a aparente nova preocupação da “demanda de pico de petróleo”, agora retratada como talvez a principal ameaça para o futuro da indústria petrolífera mundial.

Na verdade, dificilmente são apenas grupos ambientais anti-petróleo; muitos dos principais produtores (a Royal Dutch Shell plc em particular) afirmam que o consumo mundial de petróleo logo atingirá o pico e, a partir de então, começará a declinar. A base dessa crença é o crescimento das vendas de veículos elétricos e a necessidade de reduzir o uso de petróleo para combater as mudanças climáticas.

No entanto, para o petróleo, o que já passou é um prólogo: mesmo com preços mais altos, tanto a modelagem da Administração de Informação de Energia (EIA) quanto da Agência Internacional de Energia (AIE) repetidamente previram mais demanda até onde a vista alcança. Afinal, o petróleo é o combustível mais importante do mundo, fornecendo 35% de toda a energia utilizada. Embora a ligação entre o crescimento econômico e o uso do petróleo possa ser vista sob uma variedade de perspectivas, os dois claramente progridem em conjunto – um longo elo estudado demonstrado em modelos de regressão e estudos revisados ​​por pares.

De fato, como a principal fonte de energia que alimenta o motor econômico mundial, o petróleo é tão importante que a demanda cresce: 61 milhões de barris por dia (MMbpd) em 1980, 77 MMbpd em 2000 e 100 MMbpd este ano. Nos últimos 33 anos, a demanda anual global de petróleo só não aumentou três vezes, o que é significativo em tempos de recessão econômica.

Demanda Global de Petróleo e Econômica Global
Fonte: EIA

Olhando para o futuro, sem qualquer substituto significativo, simplesmente não há evidências de que a demanda global por petróleo atingirá seu pico tão cedo. Cerca de 85% da população mundial vive em nações ainda em desenvolvimento, como China, Índia, Paquistão e Nigéria. Eles têm enormes populações, e suas futuras necessidades de transporte, dependentes de mais petróleo, estão apenas começando a aparecer.

Esses países mais pobres naturalmente procuram tornar-se ricos, e o Ocidente lhes mostrou que a ascensão da pobreza começa quando uma extensa infra-estrutura de transporte baseada em petróleo é construída. Esses sistemas são capazes de obter enormes economias de escala que fornecem grandes quantidades de energia a baixo custo. Ilustrando o alto valor do petróleo, os países ricos da OCDE constituem 46% do uso global, apesar de serem apenas 15% da população.

Os números a favor do petróleo são impressionantes. A frota mundial de veículos de passageiros com base em petróleo é de cerca de 1,5 bilhão, com 95 milhões de novos sendo comprados somente neste ano. No total, há menos de 5 milhões de carros elétricos em operação, um nicho de mercado crescente, mas que nem de longe diminui a demanda de petróleo de maneira significativa. Na verdade, apenas alcançar uma quota de mercado de 20 por cento das vendas totais de automóveis a nível mundial em 2040 seria uma grande conquista para aqueles movidos a energia elétrica, mas não o suficiente para reduzir significativamente as necessidades de petróleo, uma vez mais aviões-exigindo petróleo e pesados, caminhões vai compensar.

Mesmo com incentivos e enormes subsídios, os carros elétricos são muito mais caros que os convencionais baseados em petróleo. Este é um grande problema para as nações mais pobres que compreendem quase toda a nova demanda de petróleo no mundo. Com menos de 1% da população mundial capaz de pagar por eles, os carros elétricos realmente são “brinquedos para os ricos”.

Em última análise, o fato permanece: até vermos um declínio absoluto na demanda global de petróleo ao longo de vários anos (não apenas um declínio no crescimento incremental), a ideia de “demanda máxima de petróleo” não tem substância. Assim, embora seja compreensível que os titãs do petróleo como a Shell queiram se posicionar como “grandes empresas de gás natural” na era da mudança climática e das políticas anti-carbono, seria prudente lembrar que o futuro do petróleo é bastante brilhante também.