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O campo petrolífero Safaniyah, na Arábia Saudita – o maior do mundo – está produzindo a uma capacidade reduzida depois que a âncora de um navio cortou um cabo de alimentação principal, informa a Reuters citando uma fonte bem informada. Um relatório anterior da MarketWatch citava informações da Energy Intelligence sugerindo que a produção no campo havia parado completamente, provocando preocupação com o suprimento mundial de petróleo pesado.

A preocupação era justificada: com a Venezuela mergulhando mais fundo no caos e com as novas sanções dos EUA reduzindo o fluxo do petróleo pesado venezuelano para as refinarias, outra parada pesada no campo da produção de petróleo é exatamente o que o mercado não precisa.

Safaniyah tem uma capacidade de produção de mais de 1 milhão de barris de crude pesado: razão suficiente para o mercado ficar excitado ou preocupado, ou ambos. No entanto, agora que há mais informações sobre a possível causa da paralisação e sua extensão, essa excitação ou preocupação pode se acalmar.

Com ou sem um corte de campo, no entanto, a Arábia Saudita mais uma vez desempenhou o papel de estrela em ajudar os preços do petróleo a recuperar algumas das perdas sofridas no final do ano passado. O Reino vem reduzindo sua produção em mais barris do que foi obrigado, levando a uma queda de produção de quase 800 mil barris por dia da OPEP no mês passado.

A Arábia Saudita planeja reduzir ainda mais sua produção de petróleo bruto, para 9,8 milhões de bpd em março, disse o ministro da Energia, Khalid al-Falih, em  entrevista  ao “Financial Times”. Isso se compara a mais de 11 milhões de bpd produzidos em novembro. As exportações, disse Al-Falih, também cairão substancialmente neste mês e no próximo, para uma média de 6,9 ​​milhões de bpd, ante 8,2 milhões de bpd em novembro.

No prazo mais imediato, no entanto, o Brent subiu acima de US $ 65 o barril depois de iniciar o comércio de hoje com um deslizamento abaixo deste nível. O crédito deveu-se à notícia da interrupção parcial da produção em Safaniyah, mas relatórios anteriores desta semana sobre os cortes de produção da OPEP também ajudaram.

No momento da escrita, no entanto, o Brent estava sendo negociado a US $ 64,84 por barril, com o WTI a US $ 54,59 por barril.