Categoria

Petróleo

Categoria

A épica investigação de corrupção do “Car Wash” do Brasil derrubou presidentes e empresários de elite, e levou ao maior acordo de leniência corporativa já assinado.

Mas as alegações de suborno apresentadas pelos promotores na semana passada contra quatro das maiores empresas de comércio de petróleo do mundo – Vitol SA, Trafigura, Glencore PLC e Mercuria Energy Group – abriram uma nova fase explosiva na longa investigação.

Promotores federais alegam que as multinacionais européias e alguns players menores pagaram coletivamente pelo menos US $ 31 milhões em propinas ao longo de um período de seis anos para que os funcionários da estatal Petrobras vendessem petróleo a preços de doçura.

Eles disseram que as altas empresas têm conhecimento “total e inequívoco” de que estão roubando a Petrobras e que a atividade ilícita ainda pode estar em andamento.

Mais de 600 páginas de documentos jurídicos revisados ​​pela Reuters retratam o que os promotores descrevem como uma empresa criminosa movida pela criatividade, competição e ganância. Autoridades dizem que as empresas comerciais costumam usar intermediários freelance em um esforço para encobrir seus rastros, permitindo que esses empresários negociem acordos e paguem os colaboradores da Petrobras usando contas bancárias em vários países.

E-mails obtidos por investigadores mostram intermediários apressados ​​para lucrar com suas conexões, disseram as autoridades. Algumas planilhas compartilhadas dividiam até o último centavo o corte dos despojos das transações que supostamente fechavam com funcionários tortos da Petrobras.

Os promotores disseram que as mensagens também mostram que os grupos de intermediários conheciam uns aos outros e lutavam ferozmente pelo favorecimento das grandes empresas de comércio de petróleo. Alguns discutiram suas tentativas de atrair executivos do alto escalão com promessas de entregar negócios mais obscuros e lucros maiores do que os rivais.

Um intermediário afirmou que a Vitol “não era nada sentimental” e escolheria quem conseguisse os maiores retornos.

“Agora você é o sabor do mês, no mês que vem há um novo sabor”, o intermediário lamentou no e-mail.

Autoridades brasileiras revistaram na semana passada os escritórios da Vitol, Trafigura e Glencore, no Rio de Janeiro, bem como outras entidades que eles alegam terem participado do esquema. A polícia disse que não conseguiu localizar um escritório físico no Brasil para a Mercuria. Nenhuma acusação foi arquivada.

Mercuria negou irregularidades. Mercuria, Vitol e Glencore disseram que cooperariam com a investigação brasileira, enquanto as tresfigura disse que estava revendo as alegações.

Trafigura, Mercuria e Vitol disseram que têm políticas de tolerância zero para suborno e corrupção. A Glencore disse que leva a ética e o cumprimento a sério.

A Petrobras disse que estava cooperando com as autoridades e se via como vítima da suposta corrupção.

Onze pessoas tiveram mandados de prisão emitidos contra eles, incluindo um funcionário da Petrobras a quem a empresa de petróleo, desde então, demitiu por causa de “fortes provas contra eles que eles estavam envolvidos em irregularidades”, disse a empresa em um comunicado escrito. Oito pessoas no total foram presas, incluindo quatro ex-funcionários da Petrobras.

Alertas da Interpol foram emitidos para outros três suspeitos que estão fora do Brasil. Nenhum foi preso.

‘É PROVA’

As empresas européias – a Vitol está sediada em Londres, as três outras na Suíça – são líderes no comércio de commodities. Eles têm investimentos em infraestrutura estratégica de energia e commodities em todo o mundo, inclusive no Brasil. Juntos, eles controlam cerca de 10% do consumo diário de petróleo do mundo e têm uma receita maior do que o produto interno bruto da Argentina.

A juíza federal brasileira Gabriela Hardt, como parte de sua ordem legal autorizando prisões e mandados de busca na semana passada, escreveu “há provas” de que as empresas e suas afiliadas “pagavam comissões a intermediários pela compra e venda de combustíveis da Petrobras, em benefício de empresas e em detrimento da empresa estatal ”.

As apostas são altas para as firmas comerciais. A sonda poderia colocar em risco seus negócios atuais e futuros no Brasil, um produtor mundial de petróleo cada vez mais importante. Um consórcio liderado pela Vitol tem um acordo de US $ 1,5 bilhão pendente para comprar a participação da Petrobras em campos petrolíferos nigerianos.

Os novos desenvolvimentos também sinalizam que a importante marca Car Wash do Brasil pode estar longe de terminar. Lançado em 2014 para investigar a contratação de suborno na Petrobras, a força policial já derrubou dezenas de figuras poderosas, incluindo os ex-presidentes do Brasil e do Peru. A Odebrecht SA, a maior construtora da América Latina em 2016, fechou um acordo com os promotores para pagar pelo menos US $ 3,5 bilhões pelo seu papel em uma rede de suborno por contrato.

As empresas estrangeiras estão agora na mira, disse o promotor Athayde Ribeiro Costa, que está liderando a última fase da investigação.

“Todas as empresas estrangeiras que fizeram negócios com a Petrobras nos últimos 15 anos devem realizar algumas investigações internas rigorosas, para ter certeza de que não estão expostas à lavagem de carros”, disse Costa à Reuters.

Ele disse que várias empresas petrolíferas estrangeiras já haviam se aproximado de promotores brasileiros para “revelá-las” sobre acordos de leniência. Costa não divulgaria os nomes das empresas.

Algumas das classes políticas do Brasil manobraram para derrubar uma investigação que consumiu o país e paralisou setores-chave da economia. Mas o presidente eleito Jair Bolsonaro, que assume o cargo em 1º de janeiro, está sob pressão do público para continuar. Ele escolheu Sergio Moro, um juiz que liderou Car Wash, para ser o próximo ministro da Justiça do Brasil.

“A Car Wash continuará sua transformação brutal da cultura corporativa do Brasil”, disse Carlos Melo, cientista político do Insper, uma das principais escolas de negócios brasileiras. “Isso não vai parar.”

‘COMPLETAMENTE CIENTE’

Costa disse que as unidades de fornecimento e refino da Petrobras, onde a alegada corrupção ocorreu, estavam prontas para serem chocadas.

Os traders dos escritórios mais distantes da empresa poderiam fazer grandes compras ou vendas sem a aprovação dos executivos da Petrobras, disse ele. Como o suposto roubo envolveu apenas ajustes de centavos em litros, Costa disse que era fácil se esconder de qualquer supervisão, com o potencial de enormes ganhos ilícitos, dados os grandes volumes de produtos envolvidos.

As autoridades brasileiras alegam que os empregados da Petrobras que participam do esquema compraram petróleo dos comerciantes a preços acima da taxa de mercado, e também venderam os produtos de petróleo da Petrobras e arrendamentos de armazenamento a taxas abaixo do mercado, prejudicando o resultado da empresa estatal, disseram autoridades .

Os promotores dizem que a Trafigura, Vitol, Glencore e Mercuria usaram intermediários e seus próprios representantes para executar os acordos de corrupção com insiders da Petrobras. As autoridades alegam que os fundos ilícitos movimentaram-se através de bancos americanos e europeus, entre outros.

Uma figura central, segundo as autoridades brasileiras, era o sueco-nacional Bo Hans Wilhelm Ljungberg, um corretor independente de petróleo que operava no Rio de Janeiro. Eles dizem que ele era um agente importante que assegurava negócios para a Vitol e outras empresas, canalizando subornos para os comerciantes da Petrobras, em particular para um em Houston. Ele já enfrenta uma acusação de corrupção em um caso separado da lavagem de carros.

O primeiro relacionamento comercial da Vitol com a Ljungberg remonta aos anos 90, quando comprou uma de suas empresas; mais recentemente, ele atuou como agente, disse Vitol.

Um alerta da Interpol foi emitido para Ljungberg, que, segundo os promotores, retornou à Suécia. Ele não respondeu a mensagens enviadas para seu endereço de e-mail incluído em documentos judiciais, nem a mensagens enviadas para contas de mídia social.

Os promotores alegam que a Vitol pagou mais de US $ 5 milhões a entidades comerciais estrangeiras que a co-propriedade de Ljungberg chamou de Encom Trading SA e Celixore AB para garantir acordos com a Petrobras entre 2011 e 2014. Os promotores mostraram à Reuters cópias de transferências bancárias das contas dessas empresas.

A decisão do juiz Hardt disse que um dos principais executivos da Vitol, Mike Loya, chefe da empresa nos Estados Unidos, estava “plenamente consciente” de que Ljungberg estava garantindo os negócios da Vitol por meio de subornos, baseado em evidências de e-mail indicando que o executivo havia falado com o sueco sobre o alegado regime.

Loya não respondeu aos pedidos de comentários enviados para seu e-mail e via mídia social.

Quanto à Trafigura, os promotores dizem que a empresa usou seus próprios executivos para subornar funcionários da Petrobras.

A decisão do juiz Hardt alega que Mariano Marcondes Ferraz, um ex-executivo da Trafigura, e Marcio Pinto Magalhães, um representante local do país, canalizaram subornos para funcionários da Petrobras entre meados de 2009 e setembro de 2014.

Advogados de Ferraz e Magalhães não responderam a pedidos de comentários.

Ferraz já está cumprindo uma sentença de 10 anos no Brasil por subornar um ex-gerente da refinaria da Petrobras em nome de sua própria empresa, a Decal do Brasil.

Ele foi preso no final de 2016 e se demitiu da Trafigura.

Os promotores alegam que Magalhães também se envolveu em suborno para outras empresas, incluindo a subsidiária integral da Glencore, Chemoil.

Além dos pagamentos via Magalhães, as subsidiárias da Glencore pagaram US $ 4 milhões a outros intermediários que supostamente subornaram funcionários da Petrobras, disse a decisão do juiz.

Os promotores dizem que eles sabem o mínimo sobre as negociações da Mercuria com a Petrobras. Eles disseram que identificaram transações suspeitas seladas entre os representantes da empresa no Brasil e intermediários para negociar acordos supostamente ilícitos.