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A empresa global de commodities Trafigura decidiu suspender o comércio de petróleo com a Venezuela devido às sanções dos Estados Unidos ao setor energético da OPEP, disse uma fonte com conhecimento direto do assunto.

A decisão será um duro golpe para Caracas, uma vez que a Trafigura, sediada na Suíça, tem um acordo de longa data com a estatal PDVSA para tomar petróleo bruto venezuelano e, em troca, abastecer o país latino-americano com produtos refinados.

Washington impôs novas sanções à PDVSA no mês passado para cortar uma fonte importante de receita para o presidente Nicolas Maduro. A decisão veio depois que o presidente do congresso, Juan Guaido, invocou provisões constitucionais para se tornar presidente interino, argumentando que a reeleição do socialista Maduro no ano passado era uma farsa.

No ano passado, a trading Trafigura consumiu diretamente 34 mil barris por dia (bpd) de petróleo bruto e produtos venezuelanos, que foram na sua maioria revendidos para refinarias dos EUA e da China, de acordo com documentos comerciais internos da PDVSA vistos pela Reuters.

A Trafigura fará negócios com a PDVSA após concluir um pequeno número de negociações já concluídas, disse a fonte.

Devido ao tamanho dos acordos de empréstimo-por-empréstimo da Venezuela com a China e a Rússia e o peso das sanções anteriores dos EUA, a PDVSA, que está carente de dinheiro, tem se tornado cada vez mais dependente de intermediários para exportar seus produtos refinados.

A PDVSA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A Trafigura deve carregar duas cargas de petróleo venezuelano antes do final de fevereiro, disse a fonte com conhecimento direto e uma fonte de transporte marítimo.

Não ficou imediatamente claro se esses dois navios-tanque foram os últimos dos negócios já concluídos, ou quantos – se houver – produtos-tanque seriam enviados em troca.

Para a trading, a decisão significa abrir mão de uma fonte de suprimento de petróleo bruto para a refinaria indiana Nayara Energy, apoiada pela Rússia, na qual a Trafigura detém uma participação de quase 25%.

Nayara ainda seria capaz de comprar petróleo venezuelano através da Rosneft da Rússia e outros intermediários.

As sanções norte-americanas limitam os refinadores norte-americanos a pagar pelo petróleo venezuelano usando contas de depósito que não podem ser acessadas pelo governo de Maduro. As empresas estrangeiras que usam o sistema financeiro dos EUA para o comércio de petróleo ou para as unidades dos EUA são restritas da mesma forma, cortando caminhos para a PDVSA coletar receita.

Em um esforço para aliviar a escassez de combustível doméstico, as importações da PDVSA dispararam no ano passado. O seu próprio sistema de refinação é prejudicado por falhas técnicas, falta de investimento, manutenção atrasada e fornecimento insuficiente de petróleo bruto.

Nos últimos três meses de 2018, a Venezuela exportou cerca de 1,45 milhão de bpd de petróleo bruto e produtos. Casas de comércio levantaram 225.000 bpd disso, de acordo com os documentos da PDVSA e os dados do Refinitiv Eikon.

As exportações para os Estados Unidos, principal cliente de exportação da Venezuela, secaram desde então, assim como as de outros destinos, com navios-tanque carregados deixados fora dos portos venezuelanos.