O recente crash das criptomoedas prejudicou muitos investidores iniciantes

Para Michelle Milkowski, que mora em Renton, Washington, uma coisa levou a outra.

Como a creche do filho fechou nos primeiros dias da pandemia, ela tinha algum dinheiro extra. Assim, como milhões de outras pessoas, Milkowski baixou o aplicativo de negociação Robinhood.

Naquela época, o mercado de ações estava no início do que se tornaria uma corrida recorde, e o novo passatempo de Milkowski tornou-se lucrativo.

Ela continuou negociando ações, mas no início de 2021, outra coisa chamou sua atenção: Milkowski percebeu que o valor do Bitcoin havia atingido US$ 60.000.

“Eu simplesmente não conseguia acreditar”, diz ela, observando que ouviu falar da criptomoeda popular pela primeira vez em 2016, quando seu preço era inferior a um centésimo disso. “Eu senti como se tivesse perdido o barco, porque eu poderia tê-lo comprado antes que ele disparasse.”

Na primavera passada, Milkowski deu outra olhada no Bitcoin e deu um salto. “Antes tarde do que nunca”, ela se lembra de pensar.

Primeiro, Milkowski comprou US$ 500. Então, $ 10.000. No final do ano passado, Milkowski estima que ela gastou cerca de US$ 30.000 em criptomoedas.

Em retrospectiva, o momento foi terrível.

Como muitos investidores de primeira viagem, Milkowski comprou moedas digitais à medida que se aproximavam de máximas históricas e as empresas estavam gastando dezenas de milhões de dólares em marketing para ampliar o apelo das criptomoedas.

O quarterback Tom Brady e sua esposa, a supermodelo Gisele Bündchen, estrelaram um anúncio para a FTX e um comercial para Crypto.com com o ator vencedor do Oscar Matt Damon.

Estes foram concebidos para apelar ao medo de um investidor potencial de perder.

“A sorte favorece os corajosos”, diz Damon. Os anúncios incluíam pouca ou nenhuma explicação sobre criptomoedas e quão arriscado é o ativo não regulamentado.

Cerca de duas semanas após a estreia do anúncio do Crypto.com, o Bitcoin estabeleceu um novo recorde: US$ 68.990. Hoje, é menos de um terço disso.

Embora seus apoiadores tenham afirmado por muito tempo que seria uma proteção contra a alta inflação, isso não provou ser o caso. À medida que a inflação aumentou, o Bitcoin caiu em conjunto com as ações de tecnologia de alto crescimento. O aumento das taxas de juros tornou os ativos especulativos menos atraentes, e as criptomoedas não são exceção.

Milkowski, que é gerente de uma grande companhia de seguros, diz que esses anúncios e a “exuberância louca que cercava as criptomoedas” a atraíram.

“Você sabe, isso dá algum tipo de aprovação que não apenas os golpistas estão usando”, diz ela. “Então, me senti seguro para experimentar, para colocar meu dinheiro lá.”

Milkowski acabou se ramificando do Bitcoin para Ethereum, Shiba Inu e Luna, uma chamada “stablecoin” que entrou em colapso rápida e catastroficamente em maio.

No início, Milkowski resolveu não arriscar mais do que poderia perder, e Ramiro Flores estabeleceu as mesmas regras básicas quando comprou Bitcoin pela primeira vez em 2018.

“Gosto de jogos de azar. Vou bastante a Vegas”, diz ele. “Então, eu estava tipo, ‘Ei, você sabe o quê? Tipo, isso é como uma pequena viagem ao cassino.'”

Flores, que costumava ser bombeiro em Edinburg, Texas, lembra de falar sobre criptomoeda no quartel. Depois de fazer algumas pesquisas, ele comprou US$ 2.000 em Bitcoin.

No seu auge, o valor total das criptomoedas em todo o mundo era de cerca de US$ 3 trilhões. Hoje, é cerca de US$ 1 trilhão.

Flores considera a crise de partir o coração, mas isso não abalou sua determinação.

“É totalmente uma chatice”, diz ele. “Mas eu tenho fé.”

Flores continuou a comprar Bitcoin e Ethereum, e ele diz acreditar que eles vão se recuperar. Eventualmente.

Ele também está otimista que a adoção mais ampla de moedas digitais levará a mudanças nos bancos e na economia.

“Neste momento, estou com algum dinheiro, mas estou tipo, ‘Ei, se eu não vender, não perco.’ Eu não perco esse dinheiro, tecnicamente”, diz ele. “Então, eu vou continuar andando nessa pequena montanha-russa em que estamos.”

No início da pandemia, Michelle Milkowski começou a investir em penny stocks. Alguns meses depois, ela comprou criptomoeda pela primeira vez.

Kholood Eid para NPR

Para Milkowski, os altos e baixos – bem, especialmente os baixos – foram demais, e ela decidiu sair.

“Definitivamente, há paz com a venda de um ativo tão volátil”, diz ela. “Eu não tenho que me preocupar, ‘Estou perdendo $ 500, $ 1.000 hoje?'”

Em maio, Milkowski pagou completamente. Ela decidiu cortar suas perdas, que acabaram sendo cerca de US $ 8.000.


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