Democratas preparam revisão para permitir energia

O acordo paralelo, um resumo do qual o escritório de Manchin divulgou, inclui planos para mudanças radicais nas práticas federais de licenciamento que retardaram ou bloquearam totalmente a construção de gasodutos de gás natural e linhas de transmissão elétrica. O resumo oferece novos detalhes das “reformas de permissão de bom senso” que Manchin disse que o presidente Joe Biden, o líder da maioria no Senado dos EUA Chuck Schumer (D-Nova York) e a presidente da Câmara dos EUA Nancy Pelosi (D-Califórnia) prometeram avançar como parte das negociações sobre um pacote orçamentário com quase US$ 370 bilhões em segurança energética e gastos climáticos.

O acordo de Manchin inclui planos para limitar a capacidade dos estados de usar as licenças de água da “seção 401” para bloquear dutos de gás natural e outras infraestruturas, restringindo o escopo de como os estados lidam com as licenças. Também estabeleceria um limite de dois anos para revisões federais de grandes projetos de energia sob a Lei de Política Ambiental Nacional e designaria uma agência líder para gerenciar essas revisões.

Essas políticas são semelhantes a permitir mudanças feitas sob o ex-presidente Donald Trump, que na época recebeu elogios do setor de petróleo e gás. Muitos democratas lutaram contra as tentativas de Trump de acelerar o licenciamento de oleodutos, mas pressionaram por maneiras de acelerar projetos de transmissão elétrica. O próprio governo de Biden em junho começou a reverter as mudanças que Trump fez na seção 401 permitindo água.

O acordo paralelo de Manchin também visa concluir o gasoduto de gás natural de Mountain Valley, de US$ 6,6 bilhões, que começa na Virgínia Ocidental, mas enfrentou anos de atrasos relacionados ao licenciamento. O acordo exigirá que as agências federais tomem todas as medidas para “permitir a construção” do projeto e forneçam ao Tribunal de Apelações dos EUA para o circuito de DC jurisdição sobre outros processos, disse o resumo do escritório de Manchin. Também exigiria uma designação aleatória de juízes federais para ouvir as contestações de permissão para todos os tipos de projetos de energia.

A empresa de midstream norte-americana Equitrans Midstream, principal desenvolvedora do Mountain Valley Pipeline, disse que está trabalhando “diligentemente” com os reguladores para garantir todas as licenças necessárias. A empresa reclamou anteriormente que muitos processos envolvendo o gasoduto de 300 milhas foram ouvidos pelo mesmo painel de três juízes no Tribunal de Apelações do 4º Circuito dos EUA que repetidamente decidiu contra o projeto.

Os democratas ainda não divulgaram o texto legislativo para o projeto de lei de licenciamento de energia, que Manchin quer que seja apresentado neste outono. Se o Senado acabar votando o projeto, precisaria ser bipartidário e ganhar o apoio de pelo menos 60 senadores para evitar a ameaça de obstrução.

Entre as outras partes do acordo de licenciamento de energia incluem planos para dar à Comissão Federal Reguladora de Energia dos EUA (FERC) mais autoridade na supervisão da construção de dutos de transmissão elétrica interestadual. O presidente dos EUA também seria obrigado a designar 25 projetos de energia de alta prioridade – com uma lista equilibrada de tipos de projetos – e, em seguida, priorizar a permissão desses projetos.

O acordo também “esclarecerá” o papel da FERC na regulação de dutos interestaduais de hidrogênio e instalações de armazenamento, importação e exportação. A regulamentação do hidrogênio está atualmente espalhada entre várias jurisdições estaduais e federais, e alguns funcionários do setor pediram maior controle da FERC para acelerar o desenvolvimento da infraestrutura de hidrogênio.


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