Desenvolvedores eólicos offshore chegam a acordo com ambientalistas

Os desenvolvedores de um parque eólico offshore e três organizações ambientais anunciaram que chegaram a um acordo para proteger ainda mais as raras baleias-francas do Atlântico Norte durante a construção e operação do projeto gerador de energia.

O acordo envolvendo Ørsted e Eversource — desenvolvedoresda South Fork Wind na costa da Nova Inglaterra e Nova York — foi assinado pela National Wildlife Federation, pelo Conselho de Defesa dos Recursos Naturais e pela Conservation Law Foundation, disseram os grupos em uma declaração conjunta.

O acordo promove o desenvolvimento de energia sustentável enquanto protege a vida selvagem, disse Alison Chase, analista sênior de políticas da NRDC.

“Não precisamos escolher entre desenvolvimento de energia limpa e proteção da vida selvagem, e este acordo mostra como podemos fazer as duas coisas”, disse ela.

Estima-se que restem menos de 340 baleias-francas do Atlântico Norte, de acordo com cientistas marinhos. Eles estão ameaçados pela mudança de presas e habitat causados pelas mudanças climáticas, emaranhamento em equipamentos de pesca e greves de embarcações.

Pelo acordo de segunda-feira, a South Fork Wind adotará medidas de monitoramento para ajudar a garantir que as baleias-francas não estejam perto do local durante a construção ativa. A South Fork Wind também trabalhará para reduzir os ruídos feitos pela condução de pilhas e implementar um limite de velocidade de 10 nós para navios relacionados ao projeto reduzirem o risco de ataques de navios.

“As restrições de velocidade dos navios e as medidas de gerenciamento adaptativo acordadas pela South Fork Wind serão um longo caminho para proteger essas baleias de serem feridas ou mortas por navios do projeto”, disse Priscilla Brooks, vice-presidente e diretora de conservação oceânica da Conservation Law Foundation.

A South Fork Wind também testará tecnologias mais novas, como câmeras térmicas e sensores acústicos que têm potencial para rastrear o movimento das baleias, coletando dados que poderiam ser usados em projetos futuros.

“Este acordo aumenta nossa capacidade existente de proteger a vida marinha com base em 30 anos de experiência na construção e operação de parques eólicos offshore, ao mesmo tempo em que testa novas tecnologias que fortalecerão ainda mais nossa capacidade de combater a ameaça das mudanças climáticas e construir projetos que coexistam com nosso ecossistema”, disse Rob Mastria, diretor de desenvolvimento de projetos da Orsted’ Da South Fork Wind.

O projeto South Fork Wind estará localizado a cerca de 30 quilômetros a sudeste de Block Island, Rhode Island, e 56 quilômetros a leste de Montauk Point, Nova York. Espera-se que forneça cerca de 130 megawatts, energia suficiente para cerca de 70.000 casas. Seu sistema de transmissão se conectará à rede elétrica em Long Island, Nova York, tornando-se o primeiro parque eólico offshore do estado e dando início à indústria eólica offshore lá.

O projeto começou no início deste ano e deve estar operacional no final do próximo ano.

O desenvolvimento de energia eólica offshore é uma política fundamental do governo Biden, que quer implantar 30 gigawatts de energia eólica offshore até 2030 — eletricidade suficiente para abastecer mais de 10 milhões de casas. Alguns na indústria da pesca comercial disseram que projetos eólicos offshore planejados ao largo da Costa Leste dificultariam a colheita de valiosas espécies de frutos do mar, enquanto alguns temem que as grandes turbinas matem pássaros.


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