Petróleo e Gás

EUA vê ato estadual por trás de ataques com petroleiros na região do Golfo

Um ataque contra dois petroleiros perto da entrada do Golfo Pérsico provavelmente foi feito por um ator estadual, segundo uma autoridade dos EUA, aumentando as tensões sobre um possível confronto militar entre os EUA e o Irã . Os preços do petróleo subiram.

Os incidentes ocorridos na quinta-feira, incluindo um ataque a uma embarcação operada por japoneses, foram os segundos em um mês para atingir navios perto do ponto de gargalo do Estreito de Hormuz, por onde passam cerca de 40% do petróleo transoceânico. Eles vêm enquanto o primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, um raro aliado de Donald Trump e líderes iranianos, visita Teerã em um esforço para aliviar as tensões.

Uma autoridade dos EUA disse que o governo está confiante de que sabe qual país é o responsável, mas se recusou a dar mais detalhes. Autoridades norte-americanas e sauditas sugeriram acreditar que o Irã estaria por trás de um ataque anterior no mês passado em navios da região.

“Mesmo na ausência de provas irrefutáveis, os EUA e seus aliados apontarão o dedo para o Irã”, disse Fawaz A. Gerges, professor de política do Oriente Médio na London School of Economics . “Esses incidentes são um mau presságio porque apontam para uma escalada calculada que nos diz que ambos os lados estão se escondendo.”

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O navio Front Altair. Fonte: AP Photo

O governo Trump disse que está avaliando relatos de um ataque a navios no Golfo de Omã e que “continuará avaliando a situação”, disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Sanders, em um e-mail.

As perspectivas de um conflito aumentaram desde que o governo Trump reforçou suas sanções às exportações de petróleo iranianas no início de maio. Trump abandonou no ano passado o acordo de 2015 que tinha como objetivo evitar que o Irã desenvolvesse uma bomba nuclear e reimposse as sanções em uma tentativa de forçar a República Islâmica a controlar seu programa militar e as milícias.

Diplomacia High-Stakes

A Quinta Frota, com sede no Bahrein, disse que recebeu dois sinais de socorro separados às 6h12 e às 7h da manhã no horário local. “Navios da Marinha dos EUA estão na área e estão prestando assistência”, disse o porta-voz do Comandante Josh Frey. Ele não pôde confirmar relatórios de que um dos navios foi atingido por um torpedo. O Irã disse que resgatou 44 marinheiros.

O gerente de um petroleiro, o Front Altair, de propriedade norueguesa, disse que estava navegando em águas internacionais quando foi danificado por uma explosão, e que o incidente está sendo tratado como um “ataque hostil”. O navio carregou uma carga de nafta em Abu Dhabi e com destino a Taiwan, disse um funcionário da empresa.

Um alerta sobre o rádio VHF da Front Altair disse que o navio estava “sob ataque e em chamas”, disse Donald MacLeod, um oficial de navegação em uma embarcação a cerca de 72 quilômetros de distância no Mar de Omã. “Eles tiveram que abandonar o navio”.

Kokuka Sangyo , o operador japonês do outro navio, disse que foi atacado duas vezes, com três horas de intervalo, forçando a tripulação a evacuar. O petroleiro transportava 25.000 toneladas de metanol da Arábia Saudita para a Ásia. A emissora pública japonesa NHK, citando o diretor executivo da Kokuka Sangyo, disse que o navio foi atingido por uma granada.

O petróleo bruto Brent subiu até 4,5% e estava sendo negociado a US $ 61,77 o barril às 15h32, em Londres. Ações na Arábia Saudita e Dubai caíram.

“O Irã está preocupado com os eventos suspeitos em torno de navios-tanque comerciais relacionados ao Japão”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Abbas Mousavi, à agência de notícias Fars. “Nós vemos isso como um movimento contra os esforços dentro e fora da região para reduzir as tensões.”

Os petroleiros finalmente se tornaram um alvo no Golfo Pérsico e no Mar da Arábia durante a chamada “Guerra dos Navios-Tanques” nos anos 80 – uma demonstração do conflito Irã-Iraque. Entre 1981 e 1988, um total de 451 navios sofreram algum tipo de ataque na região de forças iraquianas ou iranianas, segundo um relatório do Instituto Naval dos EUA .

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