Oleoduto de Mountain Valley cumpre a meta de 2023

O principal desenvolvedor do gasoduto de gás natural de Mountain Valley, de US$ 6,6 bilhões, mantém a meta de iniciar o serviço no segundo semestre de 2023, mesmo com um novo projeto de lei apoiado pelo senador dos EUA Joe Manchin (D-West Virginia) permissão rastreada.

Os executivos da empresa de midstream norte-americana Equitrans Midstream cumpriram hoje o cronograma existente para terminar o oleoduto de 300 milhas West Virginia-Virginia, que enfrentou atrasos repetidos de questões de permissão e ações judiciais. Eles disseram que não conseguiram prever exatamente como a possível aprovação do projeto de Manchin pode afetar os cronogramas dos projetos que revisaram pela última vez em maio.

“É muito cedo para dizer, e tudo depende do momento da legislação”, disse o presidente-executivo da Equitrans Midstream, Thomas Karam, em uma teleconferência de resultados. “Mas basta dizer que estamos claramente satisfeitos com esta legislação proposta.”

Manchin divulgou novos detalhes sobre o projeto de lei de licenciamento de energia em 1º de agosto, incluindo uma exigência para que as agências federais concluam o licenciamento do Oleoduto Mountain Valley. Os principais democratas se comprometeram a avançar esse projeto – cujo texto legislativo não foi divulgado – durante as negociações com Manchin para votar em um pacote orçamentário separado que deve gastar US$ 369 bilhões em mudanças climáticas e segurança energética.

Manchin acredita que a lei de licenciamento pode permitir que o oleoduto de 2 Bcf/d (57mn m³/d) Mountain Valley, que se originaria na Virgínia Ocidental e aumentaria a capacidade de retirada do xisto Marcellus, comece a operar antes do segundo semestre de 2023. O gasoduto pode entrar em operação dentro de seis meses, disse Manchin, ajudando a reduzir os preços do gás natural que estão aumentando a inflação.

“Vai ajudar todos nós a passar pelos invernos e nos ajudar basicamente com as exportações de GNL”, disse Manchin.

Os futuros de gás natural da Henry Hub durante a temporada de aquecimento de inverno de 2022-23 foram fixados a um preço de US$ 7,49/mmBtu em 1º de agosto. Isso é substancialmente mais do que os preços spot de US$ 5,36/mmBtu no inverno passado, impulsionado em parte pelo aumento da demanda de gás das instalações de exportação de GNL dos EUA que estão operando perto da capacidade máxima. Os defensores do pipeline dizem que a conclusão do projeto aumentaria a oferta e pressionaria os preços para baixo.

Mesmo que o projeto de lei de permissão de Manchin não revise a data de serviço prevista para o oleoduto Mountain Valley, os executivos da empresa acreditam que sua promulgação poderia apoiar suas propostas para expandir o projeto e desenvolver a extensão de 75 milhas do oleoduto na Carolina do Norte, chamada Southgate.

“Esta legislação proposta beneficiará a expansão do MVP e o projeto MVP Southgate, bem como outros projetos de infraestrutura de energia, fornecendo um processo de licenciamento oportuno e certo”, disse Karam.

As ações da Equitrans Midstream hoje subiram 10%, com os investidores reavaliando as expectativas anteriores sobre a incerteza de terminar o projeto. A concessionária americana NextEra Energy no início deste ano havia baixado seu investimento de US$ 770 milhões no projeto por causa de sua “probabilidade muito baixa de conclusão”.

Ambientalistas dizem que vão lutar para bloquear o projeto de licenciamento, que os democratas prometeram considerar neste outono. O “acordo de bastidores” ameaçaria as comunidades e ignoraria a contribuição de estados e tribos, disse o diretor do programa de justiça energética do Centro para Diversidade Biológica, Jean Su.


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