Opep+ tem poderes limitados para ajudar Biden e consumidores

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, voltou da Arábia Saudita no mês passado confiante de que sua visita havia prometido esfriar os preços do petróleoMas na quarta-feira (3 de agosto), a Opep+ ofereceu apenas um aumento de oferta simbólico e sinalizou que seus poderes para ajudar são limitados.

Os “mais passos” dos sauditas na produção de petróleo que a Casa Branca havia previsto após o soco reconciliatório de Biden com o príncipe herdeiro Mohammad bin Salman acabou sendo um dos menores aumentos nas seis décadas de história da Opep – 100.000 barris por dia.

Uma quantidade tão pequena, apenas 1/1000 da demanda global, oferece pouco descanso para os consumidores que sofrem o aperto inflacionário dos preços do petróleo e pouca recompensa pelos esforços diplomáticos do presidente.

Analistas disseram que o aumento foi igual a apenas 86 segundos de demanda global de petróleo.

Explicando seu raciocínio após a reunião, a Organização dos Países Exportadores de Petróleo e seus aliados destacaram um problema fundamental que explica por que o petróleo permanece perto de US$ 100 o barril em Londres.

A oferta ociosa no Oriente Médio está reduzida a níveis “muito finos” de cerca de dois milhões de barris por dia, ou 2% da demanda mundial, segundo a Agência Internacional de Energia. Essa capacidade de produção sobressalente “severamente limitada” deve ser usada apenas com “grande cautela em resposta a graves interrupções no fornecimento”, disse a Opep+ em comunicado.

Sem vontade ou incapaz de aumentar significativamente a produção, a Opep+ acabou oferecendo quase nada.

“A decisão de hoje alimentará a narrativa de que resta pouco no tanque da Opep+”, disse a estrategista-chefe da RBC Capital Markets, Helima Croft.

Preços em queda

Funcionários do governo Biden disseram estar satisfeitos com a decisão para setembro porque a Opep+ já acelerou os aumentos de oferta em julho e agosto. Os sauditas bombearam 10,78 milhões de barris por dia no mês passado, de acordo com uma pesquisa da Bloomberg, um nível alcançado apenas em raras ocasiões.

“No final das contas, não estamos olhando para o número de barris”, disse Amos Hochstein, consultor sênior do Departamento de Estado para segurança energética global, em entrevista em Washington. “Estamos analisando: os preços do petróleo estão caindo de suas altas?”

Depois de subir inicialmente com a decisão da Opep+, os preços de referência na quarta-feira caíram depois que os dados dos EUA mostraram uma queda fora de época na demanda por gasolina. O petróleo bruto US West Texas Intermediate caiu 4%, para US$ 90,66 por barril, enquanto o petróleo Brent caiu 3,7%, para US$ 96,78.

Abster-se de um aumento significativo na oferta de petróleo também pode ter servido a outros interesses da Opep+, particularmente seu desejo de preservar os laços com Moscou. Antes da reunião, os delegados disseram em particular que não viam necessidade de compensar as sanções à Rússia, argumentando que as exportações do país permaneceram robustas apesar das medidas direcionadas a elas.

Após a reunião, o vice-primeiro-ministro russo Alexander Novak disse à estatal Rossiya 24 TV que existem “incertezas no mercado que precisam ser levadas em consideração”, como novas cepas de Covid-19 e restrições às vendas de petróleo russo. “Portanto, tais decisões cautelosas são tomadas hoje.”

Falha política

Os críticos do governo Biden não estavam convencidos de que a Casa Branca pudesse reivindicar algum sucesso de seus esforços para aumentar a produção de petróleo.

“O presidente Biden deu a volta ao mundo para implorar a um país que ele considerava um ‘pária’ por mais energia”, disse o senador Kevin Cramer, republicano de Dakota do Norte. Isso foi um “insulto” porque “podemos produzir mais em casa se ele e sua administração saírem do caminho”, disse.

A visita de Biden à Arábia Saudita foi uma reversão política significativa. O presidente prometeu punir o reino pelo assassinato do colunista Jamal Khashoggi em 2018, mas com a interrupção do fornecimento de energia pela invasão da Ucrânia pela Rússia, a importância da parceria de décadas com Riad ressurgiu. Na noite de terça-feira, os Estados Unidos aprovaram a venda de US$ 3,05 bilhões (US$ 4,2 bilhões) em armas, incluindo mísseis Patriot para o peso pesado do Oriente Médio.

“É difícil exagerar o quanto essa decisão da Opep+ é decepcionante para o governo Biden”, disse Isaac Boltansky, diretor de pesquisa de políticas da corretora BTIG em Washington. “Francamente, é o equivalente geopolítico de um tapa na cara.”


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