Projeto de lei do Senado dos EUA ameaça promessa de Biden

 

O presidente Joe Biden prometeu durante sua campanha eleitoral de 2020 encerrar a perfuração federal de petróleo e gás como um passo importante em sua estratégia para combater as mudanças climáticas.

Nos EUA, o projeto de lei de gastos de US$ 430 bilhões dos democratas do Senado, acordado nesta semana, pode matar essa promessa. Se for aprovado, garantirá efetivamente a continuidade dos leilões de direitos de perfuração em terras e águas federais por pelo menos mais uma década.

Ainda assim, com o Congresso programado para iniciar o recesso de verão até o final da próxima semana, o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, enfrenta um caminho complicado para a rápida aprovação do projeto, o que seria uma vitória para Biden e outros democratas que esperam manter o controle do Congresso durante eleições intercalares em Novembro.

A legislação também contém quase US$ 370 bilhões para esforços de segurança energética e mudanças climáticas, incluindo incentivos estendidos e ampliados para veículos elétricos, energia solar e eólica. Foi acordado depois de mais de um ano de negociações difíceis entre Schumer e o senador democrata Joe Manchin.

Manchin, que representa o estado produtor de carvão da Virgínia Ocidental e procurou proteger os interesses dos combustíveis fósseis, garantiu que o projeto de lei continha proteções para petróleo e gás.

Por exemplo, torna a permissão de instalações solares e eólicas em terras federais dependentes do Departamento do Interior oferecendo pelo menos 2 milhões de acres de terra para arrendamento a perfuradores no ano anterior, uma provisão que duraria uma década.

Em águas federais, os arrendamentos eólicos offshore dependeriam da oferta de pelo menos 60 milhões de acres na Plataforma Continental Externa para perfuradores no ano anterior, de acordo com o texto do projeto.

O acordo também restauraria os resultados de uma venda de arrendamento do Golfo do México em novembro de 2021, que foi anulada por um juiz federal por seu impacto ambiental, e exigiria que leilões offshore fossem realizados no Golfo e na costa do Alasca, que havia sido cancelado no início deste ano. .

Grupos verdes, embora apoiassem amplamente os bilhões de dólares do projeto de lei em incentivos para energia limpa, criticaram sua proteção ao arrendamento federal de petróleo e gás.

“É aí que este projeto de lei é uma pílula amarga de engolir”, disse Erik Schlenker-Goodrich, diretor executivo do Western Environmental Law Center, em entrevista.

“Por um lado, você está nos impulsionando muito para a ação climática. E, por outro lado, você está tirando isso.”

A Casa Branca não respondeu a um pedido de comentário. Biden esta semana chamou o acordo de gastos de um compromisso que não cumpre sua agenda completa, mas aliviará as pressões inflacionárias.

Um grupo de petróleo e gás que processou o governo por causa de sua pausa no arrendamento chamou a provisão de “uma surpresa agradável”.

“Como este governo quer avançar apenas na energia eólica e solar, o projeto os forçaria a não negligenciar o petróleo e o gás natural”, disse Kathleen Sgamma, presidente da Western Energy Alliance, em um e-mail.

Embora o projeto de lei proteja o programa federal de perfuração, ele também inclui reformas que tornariam o desenvolvimento mais caro. Ele aumenta as taxas de royalties para perfuração onshore de 12,5% para 16,66% e aumenta os lances mínimos, as taxas de aluguel e os requisitos de fiança destinados a proteger os contribuintes do custo de pagamento da limpeza do poço se as empresas falirem.

Também elimina o arrendamento não competitivo, que permitia aos especuladores arrebatar terrenos que não foram vendidos em leilão a um custo muito baixo, e impõe uma taxa sobre as emissões do gás metano.

Um analista disse que as reduções de emissões que o projeto de lei proporcionaria provavelmente superariam os impactos climáticos de quaisquer novos arrendamentos federais de petróleo e gás.

“Os mais de 300 bilhões em incentivos e investimentos adicionais no lado da energia limpa são provavelmente uma influência muito mais significativa nas emissões do que os componentes de leasing”, disse John Larsen, sócio do Rhodium Group, em uma teleconferência com repórteres na quinta-feira.

Os defensores do projeto de lei dizem que poderia cortar os EUA. emissões de carbono 40% até 2030.

O presidente Joe Biden prometeu acabar com novos arrendamentos federais durante sua campanha para presidente, e seu Departamento do Interior tentou pausar novos leilões logo após assumir o cargo. Meses depois, um juiz federal determinou que eles tivessem que reiniciar os leilões.

Enquanto isso, o governo enfrenta uma pressão crescente para lidar com os altos preços da energia impulsionados pela recuperação econômica da pandemia e pela invasão da Ucrânia pela Rússia, levando a Casa Branca a pedir à indústria petrolífera que aumente a produção.


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